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港大工程跨学科团队成功研发在污水检测新冠病毒变种的新方法

2021年06月18日

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港大工程跨学科团队成功研发在污水检测新冠病毒变种的新方法

2021年06月17日

 

检测SARS-CoV-2病毒变种

(图一 从污水中提取SARS-CoV-2 virus 的核酸)

从污水中提取SARS-CoV-2 virus 的核酸

(图二 检测SARS-CoV-2病毒变种)

 

防疫之战,抽验污水亦为关键一招。香港大学(港大)土木工程系张彤教授领导的跨学科团队去年与香港特别行政区政府携手展开新冠病毒污水监测,至今找出逾50宗确诊个案。

团队最近再研发出新方法有效地检测到污水中新冠病毒的变种。张彤教授说:「现时极需建立新的污水检测方法,以监测变种新冠病毒在香港的传播。基於团队先前污水检测方法开发方面的经验,我们最近透过检测新冠病毒刺突蛋白的不同突变位,成功研发了一种新的检测方法以分辨不同的变种病毒。这种新方法可以快速(数小时内)及特异性地检测污水中不同新冠病毒及变种。」

新的污水变种检测方法近日应用在柴湾兴华(二)邨丰兴楼在5月2日所收集到的一个污水样本中,成功测出β变种(即最早在南非发现的B.1.351突变株)的N501Y和其他突变点的阳性信号。该处於5月7日确认了涉及突变株的阳性病例。

现时世界上并没有一套在污水中检测新冠病毒的标准和通用的方法,张教授团队的新冠病毒污水监测研究获香港特别行政区政府资助,在去年7 月开发。之前沿用的方法是通过两步法浓缩污水中的病毒,并基於新冠病毒的两个基因片段来检测污水中的新冠病毒,而由於这方法是针对病毒基因的保守区域,因此无法区分新冠病毒不同变种。今次团队进一步针对新冠病毒的变种研发出新方法。

正如行政长官林郑月娥所说:「政府的抗疫工作一向以科学为本,有关污水监测的研究是政府联同本地科研团队利用科技协助抗疫的极佳例子,同时香港大学跨领域研究团队亦将这种方法不断改进和优化以检测变种新冠病毒。我感谢香港大学的跨学科团队和政府部门包括渠务署和环保署的同事在过去一段时间辛勤工作,善用创新科技,透过进行污水监测为抗疫出力。」

这个跨领域的研究团队由环境微生物学和公共卫生领域的六位专家组成。张彤教授率领港大环境微生物组工程与生物技术实验室,长期致力於将DNA和RNA技术应用於环境微生物组的研究。张教授在环境微生物学领域积累了20多年的研究经验。团队其他成员包括港大土木工程系的邓妤博士,及公共卫生学院的潘烈文教授、裴伟士教授、梁卓伟教授和黄世万博士。潘教授和裴教授领导著港大的COVID-19诊断世卫参考实验室,是研发新型病毒(包括SARS-CoV-2)检测方法的知名科研团队。梁卓伟教授是香港大学李嘉诚医学院院长和传染病流行病学专家。

关於香港大学工程学院
工程学院成立於1912年,是香港大学的创始院系之一。自成立以来,该学院紧贴工程界的发展步伐,站在工程学研究的最前端,并逐渐发展成为全港最具规模的工程学院,透过辖下五大学系,提供高质素的学士、硕士及研究院课程,为各工程专业培训顶尖人才。工程学院旨在透过全方位的教育,使学生不但修习尖端技术的知识,更培养他们积极和多角度思维、卓越的语文能力与社交技巧、创新思维,令毕业生拥有不凡的国际视野和秉持终身学习的态度,及恪守专业诚信等优秀个人属性。网址: https://engg.hku.hk

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